7 Habits of Highly Effective Coaches



By Laura Aponte López

Volunteer, Trickle Up Americas


To improve the coaching component of our Graduation programs, our Americas and Monitoring & Evaluation teams have developed a set of best practices for coaching. Coaching is a critical component to participants’ success. It helps build the skills and confidence of women living in extreme poverty. Trickle Up, along with partner staff, have developed a shared understanding of how coaching works, the general differences between individual and group coaching, and best practices for working with young women based on our experiences in Guatemala.


What is coaching according to our technical team?

From our experiences implementing the Graduation Approach with young indigenous women in Guatemala, we define coaching as "training, assisting, and following up individually or in groups to help participants resolve any difficulties, achieve their goals, and complete their objectives."


Thanks to the data collected, we established the main differences between individual and group coaching, highlighting the following:

  • Individual coaching is a customized process for each participant in their unique context and family life. The one-on-one strategy focuses on achieving individual goals, strengthening skills and capabilities, seeking resolution to problems, and dealing with any emotional or family complications that may arise.
  • Group coaching is a broader and more comprehensive intervention involving all participants of a community or a savings group, and is focused on achieving group objectives. This method allows the coach to address common problems, give feedback on the savings group’s administration, provide general direction to the group, and offer recommendations, tips, and alternatives.


How can we ensure high quality coaching?

Trickle Up carefully trains technical staff on components of the Graduation Approach, the rights of different vulnerable groups with whom we work, and the conditions of poverty in which they live. A well-trained technical team working with a rights-based approach is one of the keys to ensuring participants’ dignity and empowerment.


In addition, our program requires coaches to facilitate and catalyze processes of change for people living in extreme poverty. Coaches must embody empathy, demonstrate a commitment to service, respect cultural differences, understand local languages, be sensitive to participants’ needs, facilitate teamwork, and be willing to work in rural areas and learn continuously.


What are some coaching best practices?

Our technical teams in Guatemala have found the following best practices can facilitate their work with participants:


  1. Establish good communication and relationships with participants, their families, and the larger community. Always treat people with respect and cordiality.
  2. Adapt attitudes and behaviors according to each context, communicate in the local language, and adjust explanations to increase understanding.
  3. Improve how information is communicated in trainings by adapting materials to the context. Use dynamic backgrounds and images, and avoid too much text.
  4. Ensure savings groups are running according to established rules and procedures to reduce risks and interpersonal conflicts.
  5. Encourage participation by inviting all participants to lead activities and share their views, experiences, and lives. This promotes young women’s empowerment and leadership skills, which makes the programs more sustainable in the long term.
  6. Provide helpful alternatives or recommendations during coaching sessions to ensure the success of participants’ livelihoods. With ongoing monitoring and evaluation, participants demonstrate increased leadership of their businesses.
  7. Organize events and workshops with participants to highlight the stories of participants with successful businesses.

"To raise the participants’ awareness, I share concrete examples of everyday situations and cases when other participants have overcome difficulties." Adelia Hernandez, field technician from our partner FundaLachuá.

Another best practice is to use individual and group coaching diagnostic tools that help coaches assess current conditions and adjust their recommendations accordingly. These are applied depending on the needs of each participant or group. The coach carries out an initial diagnosis, gets to know the situation of each participant and group, and then proposes alternatives or ways to strengthen livelihoods to address any issues.


One-on-one coaching, San Jacinto Chinayu community, Chahal, Alta Verapaz, Guatemala


In addition, each quarter, coaches collect information on participants’ progress in a mobile app. This data is stored in an online platform, analyzed, verified, and used to inform follow-up coaching for participants’ businesses and savings groups. Our digital M&E system includes several tools to collect data including during participant selection, a baseline survey, and an endline survey at the end of the project.


Why is coaching crucial to the Graduation Approach?

There are two main benefits of coaching:

  • First, young women learn to be more organized, participate in group activities, manage information, implement successful businesses, and improve their living conditions. They also increase their empowerment and economic independence.
  • Second, coaching allows field technicians to perform periodic diagnostic checks on participants’ progress, monitor savings groups’ procedures, strengthen their relationships and communication with participants, and collect accurate data on businesses and savings.

"Images stand out more for participants, so it helps to adapt the content of trainings to include drawings and graphics." Zonia Molina, field technician from our partner FundaLachuá


How do we make our coaching even better?

Our team has identified two processes to further strengthen the coaching we provide:

  • In response to the needs raised by coaches, we are developing a guide to assist them with different methodological elements: how to resolve conflicts between participants, promote participation and leadership, foster creativity in livelihoods, and encourage participants to keep business records and diversify their crops and livelihoods.
  • Trickle Up is also working with the technical teams to develop an application that will facilitate group trainings and household-level coaching. In this way, coaches can reinforce participants' learnings, propose alternatives to the problems participants encounter, and contribute to reducing the technological gap experienced by women in extreme poverty in rural areas.



7 hábitos de técnicos altamente efectivos


Por Laura Aponte López

Voluntaria Trickle Up, Las Américas

Con el objetivo de mejorar el desempeño del personal en el acompañamiento (coaching) de los programas de Graduación, nuestros equipos de las Américas y monitoreo y evaluación han desarrollado una sistematización de buenas prácticas de coaching. El acompañamiento es un proceso significativo para el éxito de los participantes; ayuda a construir las habilidades y la confianza de las mujeres que viven en la extrema pobreza. Trickle Up y el personal de las organizaciones socias han establecido un entendimiento común sobre cómo funciona coaching, diferencias generales entre acompañamiento individual o grupal y las buenas prácticas para trabajar con mujeres jóvenes basadas en nuestras experiencias en Guatemala.


¿Qué es el coaching para nuestro equipo técnico?

A partir de nuestras experiencias de implementación de Graduación con mujeres jóvenes indígenas en Guatemala, definimos el coaching como: “entrenar, apoyar y dar seguimiento personalizado o grupal a las participantes para ayudarlas a encontrar la forma de resolver sus dificultades, alcanzar metas y cumplir objetivos.”


Gracias a los datos recabados, se establecieron las principales diferencias entre el acompañamiento individual y grupal, destacándose las siguientes:

  • El coaching individual es un proceso personalizado para cada participante en su contexto y vida familiar. Con una estrategia de persona a persona se enfoca al logro de metas individuales, reforzar las habilidades y capacidades, buscar la resolución de problemas, abordando complicaciones emocionales y familiares si surgieran.
  • El coaching grupal es una intervención más amplia y global que se realiza con todas las participantes de una comunidad o de un grupo, enfocada a alcanzar propósitos grupales. Este método permite al técnico atender problemas comunes, retroalimentar la metodología de grupos de ahorro, brindar dirección general al grupo y plantear recomendaciones, consejos y alternativas.


¿Cómo asegurar las condiciones para un buen coaching?

Trickle Up dedica tiempo para la capacitación del personal técnico sobre los componentes del enfoque de Graduación, los derechos de los diferentes grupos vulnerables con quienes trabajamos y las condiciones de la pobreza en la que viven. Un equipo técnico bien formado trabajando con un enfoque basado en derechos es una de las claves para asegurar la dignificación y el empoderamiento de los participantes.


Adicionalmente, nuestro programa requiere que el equipo técnico facilite y catalice procesos de cambio con personas en extrema pobreza. Los técnicos deben expresar empatía, demostrar compromiso al servicio, respetar las diferencias culturales, entender el idioma local, ser sensible a las necesidades de los participantes, facilitar el trabajo en equipo, estar dispuesto a trabajar en áreas rurales y aprender continuamente.


¿Cuáles son algunas buenas prácticas de coaching?

Nuestros equipos técnicos en Guatemala se han dado cuenta que las siguientes buenas prácticas pueden facilitar el trabajo con las participantes:


  1. Tener una buena comunicación y relación con las participantes, las familias, y la comunidad. Siempre tratar con respeto y cordialidad a las personas.
  2. Adaptar actitudes y comportamientos acordes al contexto, comunicarse en el idioma local y modificar explicaciones para una mejor comprensión.
  3. Mejorar como transmitimos la información en las capacitaciones, adecuando los materiales al entorno. Usar dinámicas e imágenes y evitar la sobrecarga de texto.
  4. Velar por la aplicación correcta de la metodología en los grupos de ahorro reducir riesgos y conflictos interpersonales.
  5. Impulsar la participación, invitando a todas las participantes a liderar actividades y compartir sus opiniones, experiencias y vivencias. Esto propicia el empoderamiento y las habilidades de liderazgo de las jóvenes, lo cual hace a los programas más sostenibles a largo plazo.
  6. Proveer alternativas o recomendaciones útiles durante el acompañamiento para asegurar el éxito de la actividad productiva de la participante. Con un monitoreo y seguimiento constante, las participantes demuestran más liderazgo en sus micro emprendimientos.
  7. Organizar eventos y talleres con las participantes para destacar los casos de participantes con actividades productivas exitosas.

“Para sensibilizar a las participantes, expongo ejemplos concretos de situaciones cotidianas en la vida o casos de otras participantes que han superado las dificultades.” Adelia Hernández, técnico de campo de nuestro socio FundaLachuá.


Acompañamiento individual, comunidad San Jacinto Chinayu, Chahal, Alta Verapaz, Guatemala


Otra buena práctica consiste en utilizar las herramientas de acompañamiento individual y grupal que ayudan a técnicos a evaluar las condiciones actuales y ajustar sus recomendaciones como corresponde. Estas se aplican en función de las necesidades de cada participante o grupo. El técnico realiza un diagnóstico inicial, conoce la situación de cada participante y grupo y después propone alternativas o maneras de fortalecer los medios de vida para abordar cualquier problema.


Además, cada trimestre los técnicos recopilan información a través de un dispositivo móvil. Los datos se almacenan en una plataforma en línea y están analizados, verificados y utilizados para dar seguimiento a las actividades productivas y los grupos de ahorros de participantes. Nuestro sistema digital de monitoreo y evaluación cuenta con varias herramientas para recopilar datos en campo, desde la selección de participantes, la línea de base y hasta el final del proyecto.


¿Por qué es importante el coaching en los programas de Graduación?

Existen dos beneficios principales de realizar coaching:

  • Primero, las mujeres jóvenes aprenden a estar más organizadas, participar en actividades del grupo, manejar conocimientos, implementar actividades productivas exitosas y mejorar sus condiciones de vida. También aumentan su empoderamiento e independencia económica.
  • Segundo, el coaching permite a los técnicos de campo realizar diagnósticos periódicos con los participantes para evidenciar su avance, monitorear el cumplimiento de la metodología de los grupos de ahorro, afianzar la relación y comunicación con las participantes y recopilar datos precisos sobre actividades productivas y ahorros.

“A las participantes les llama mucho la atención las imágenes, a veces es más funcional adaptar los contenidos con gráficas y dibujos.” Zonia Molina, técnico de campo de nuestro socio FundaLachuá.


¿Cómo mejoramos nuestro coaching aún más?

Nuestro equipo ha identificado dos procesos para fortalecer el coaching:

  • Para responder a las necesidades planteadas por el equipo técnico, estamos desarrollando una guía para apoyarles con diferentes elementos metodológicos: cómo resolver conflictos entre participantes, propiciar la participación y liderazgo, fomentar la creatividad en las actividades productivas, promover en las participantes el mantener registros de negocios y diversificar sus cultivos de patio y medios de vida.
  • Trickle Up está elaborando materiales con sus equipos técnicos para desarrollar una aplicación que facilite capacitaciones grupales y coaching a nivel domiciliar. De esta forma, los técnicos podrán reforzar conocimientos de las participantes, proponer alternativas para las dificultades enfrentadas y contribuir a reducir la brecha tecnológica experimentada por las mujeres de áreas rurales que viven en la extrema pobreza.