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Flexible Coaching: An Effective Strategy to Support People in Extreme Poverty

IN ENGLISH

EN FRANÇOIS

By Paul Bandre

Program Director

 

In my role at Trickle Up, I work with local partners ADEFAD, AIDAS, and AMR to implement the Delivery of Graduation in Burkina Faso project in the Loroum, Passor and Yatenga provinces of northern Burkina Faso. We’ve been implementing programs in these provinces for several years due to the high levels of extreme poverty among these communities.

 

Since 2017, we’ve partnered with the World Bank’s Adaptive Social Protection Program (ASP) in Burkina Faso, Niger, Chad, Mauritania, and Senegal to bring Trickle Up’s expertise in coaching and savings groups to this larger initiative. The project provides seven key components to participants, corresponding to Trickle Up’s Graduation Approach:

 

  1. Group training and coaching
  2. Creation and facilitation of savings groups
  3. Community outreach on standards and social aspirations
  4. Life skills training
  5. Livelihood skills training
  6. Seed capital grant
  7. Facilitation of market access

 

Coaching through the savings group is a crosscutting and critical component for the quality and success of the Graduation Approach. Trickle Up sees coaching as a process of accompanying a person through our program in order to aid their personal and economic development and help them achieve their goals.

 

We first tested different ways of delivering coaching during the Scaling Graduation in Burkina Faso program. Through these trials, we learned that flexible coaching (where the frequency of coaching visits is adjusted to the participants’ progress) is more relevant and more easily tailored to the specific needs of each participant, in comparison with the standard coaching practice of biweekly meetings. For this reason, Trickle Up integrated flexible coaching practices, which include both group and one-on-one sessions, into our current project in Burkina Faso. Group coaching allows for intra-group support within the savings group, and it makes it easier for coaches to identify the different needs of participants in order to more effectively organize their individual coaching schedule.

 

The flexible coaching approach was successfully used to support Madeleine Valéa in Soussou, Passoré with the support of our local partner AIDAS. Madeleine Valéa, 58 years old and a mother of 6, was appointed the coach of a local savings group because the village assembly saw her as a woman of integrity and competence who has earned the esteem of group members. During Trickle Up’s program, Madeleine provided group and individual coaching to the 24 members of the Songre-La-Panga savings group, founded in May 2016.

 

After just four group coaching sessions, Madeleine noted that the women of Songre-La-Panga had a good understanding of the group’s organization and operations, and each woman was saving $1 (600 CFA) per meeting, on average. With this insight, Madeleine noticed that during three consecutive savings group meetings, Wendemi Tago, a 40-year-old mother of two, was saving just $0.35 (200 CFA) per meeting. On the fourth meeting, Wendemi asked to get back all of her recent savings in order to meet the basic needs of her household.

 

Wendemi’s prior savings habits and sudden stop alerted Madeleine that her family might be experiencing difficulties, thus identifying her as a candidate for additional individual coaching. Madeleine respectfully and discreetly approached Wendemi to offer one-on-one support, and they agreed on a time to meet at Wendemi’s home.

 

Through the one-on-one coaching sessions, Madeleine learned that Wendemi is a widow and had invested her seed capital in a new business selling condiments. Due to a slump in business, Wendemi was no longer able to generate enough revenue to cover her family’s needs. After the duo worked together to analyze the causes of her slump in product sales, Wendemi realized that she did not have sufficient working capital to uphold her small business. Thus, following the advice of her coach, Wendemi took out a loan of $35 (20,000 CFA) from the savings group, which she repaid in four months with a small amount of accumulated interest. The loan allowed Wendemi to diversify her businesses to include raising small animals as well as selling condiments. Now, she saves over $1 each meeting, and is one of the most active and dedicated members of her savings group.

 

Thanks to Madeleine’s coaching, Wendemi Tago is no longer struggling with financial difficulties, and has become more radiant and fulfilled. Her story inspires her neighbors to participate in savings groups and ask for additional one-on-one coaching when they need it.

 

 

IN ENGLISH

EN FRANÇOIS

 

Le coaching flexible, une stratégie d’aide efficace pour les personnes vivant dans l’extrême pauvreté

 

Par Paul Bandre

Directeur des Programmes

 

Dans le cadre de mon rôle à Trickle Up, je travaille en coopération avec les partenaires locaux ADEFAD, AIDAS et AMR pour implémenter le projet « Delivery Graduation in Burkina Faso » dans les provinces du Lorum, du Passore, du Zondoma et du Yatenga dans le Nord du Burkina Faso. Nous avons implémenté des programmes dans ces provinces durant plusieurs années du fait des taux d’extrême pauvreté de leurs populations.

 

Depuis 2017, nous avons noué des partenariats avec le Programme de protection sociale adaptative de la Banque mondiale – au Burkina Faso, au Niger, au Tchad, en Mauritanie et au Sénégal – pour mettre l’expertise de Trickle Up en coaching et en groupes d’épargnes au service d’une plus grande initiative. Ce projet se décline en sept volets-clés pour les participantes, qui composent le « Modèle de progression » (« Graduation Approach ») de Trickle Up :

 

  1. Le coaching de groupe et le coaching individuel
  2. La création et la facilitation de groupes d’épargne
  3. La sensibilisation de la communauté à certaines normes et aspirations sociales
  4. Un entraînement à des compétences de base
  5. Un entraînement à des compétences pratiques de subsistance
  6. Une subvention sous forme de semences
  7. La facilitation de l’accès aux marchés

 

Le coaching au sein des groupes d’épargne est un composant transversal et crucial pour assurer la qualité et le succès du Modèle de progression.

 

Trickle Up conçoit le coaching comme un processus d’accompagnement d’une personne tout au long du programme afin de soutenir son développement personnel et économique et ainsi atteindre ses objectifs.

 

Nous avons expérimenté différentes manières de dispenser ce coaching dans le cadre du programme « Scaling Graduation » au Burkina Faso. Ces tests nous ont appris qu’un coaching flexible (dont la fréquence des séances de coaching est adaptée à la progression des participantes) s’avère plus pertinent et plus adapté aux besoins spécifiques de chaque participant, en comparaison avec les pratiques de coaching standard aux réunions bimensuelles. C’est pourquoi Trickle Up a implémenté des pratiques de coaching flexibles, qui mettent en œuvre à la fois des sessions collectives et individuelles dans notre projet actuel au Burkina Faso. Le coaching collectif permet un soutien au groupe d’épargne en interne, ce qui permet aux coachs de plus facilement identifier les besoins spécifiques des participantes, afin d’ensuite mieux organiser les programmes de coaching individuel.

 

L’approche par le coaching flexible fut utilisée avec succès pour soutenir le travail de Madeleine Valéa à Soussou, Passoré, avec le soutien  de notre partenaire local AIDAS. Madeleine Valéa, une femme de 58 ans et mère de six enfants, fut nommée coach d’un groupe d’épargne local, l’assemblée villageoise lui ayant reconnue une intégrité et des compétences qui lui avaient values l’estime des membres du groupe. Dans le cadre du programme de Trickle Up, Madeleine fournissait du coaching collectif et individuel à l’intention des 24 membres du groupe d’épargne Songre-La-Panga, fondé en mai 2016.

 

Après seulement quatre sessions de coaching collectif, Madeleine a noté que les femmes de Songre-La-Panga avaient bien compris l’organisation du groupe et des opérations, et que chaque femme épargnait en moyenne 1$ (600 CFA) à chaque réunion. Ce constat permis à Madeleine de remarquer que durant trois réunions consécutives du groupe d’épargne, Wendemi Tago, une mère de deux enfants âgée de 40 ans, épargna seulement 0,35$ (200 CFA) à chaque réunion. A la quatrième réunion, Wendemi a demandé à récupérer la valeur de ses trois parts précédentes pour faire face aux besoins élémentaires de son ménage. L’arrêt soudain de ses anciennes habitudes d’épargne, pourtant performantes, alerta Madeleine sur les potentielles difficultés que pouvait traverser la famille de Wendemi. Madeleine l’a alors approchée avec respect et discrétion  pour lui proposer un coaching individuel, et elles ont pu convenir d’une date et d’un lieu pour la séance, qui eut lieu au domicile de Wendemi.

 

Au travers de ces séances de coaching individuel, Madeleine apprit que Wendemi était veuve, et qu’elle avait investi sa subvention en grains dans un commerce de condiments. Mais du à un déclin de son commerce, Wendemi ne générait plus suffisamment de recettes pour subvenir aux besoins de sa famille. C’est en travaillant de concert pour analyser les causes du déclin des ventes que Wendemi réalisa qu’elle n’avait en réalité pas un fonds de roulement suffisant  pour préserver son petit commerce. Suivant les conseils de sa coach, Wendemi a alors pris un crédit de 35$ (20 000 CFA) du groupe d’épargne, qu’elle a remboursé en l’espace de quatre mois, avec un faible montant d’intérêts cumulés. Ce prêt a permis à Wendemi de diversifier ses commerces en ajoutant l’élevage de petit bétail à sa vente de condiments. Désormais elle épargne au-delà d’1$ à chaque réunion, et est devenue l’une des membres les plus actives et dévouées du groupe d’épargne.

 

Grâce au coaching de Madeleine, Wendemi Tago ne souffre plus de difficultés financières, et elle est devenue plus rayonnante et épanouie. Son histoire inspire ses voisines à participer au groupe d’épargne, et à ne pas hésiter à demander un coaching individuel si besoin.